犬の免疫力アップにおすすめの食材は?免疫力が落ちる原因やアップ方法も解説

病気やアレルギーなど、様々な脅威から犬の体を守っているのは「免疫力」です。

普段から免疫力アップを意識しておくことで、愛犬はいつも元気で健康に過ごすことができるでしょう。

 
でも、犬の免疫力ってどうやったら高まるの?具体的な方法を知りたい!
 
さちかわ
この記事では、犬の免疫力が落ちる原因や対処法、免疫力を高める栄養素や食材をご紹介していきますね!

犬の免疫力とは

雨の中のコーギー

免疫とは、健康を害する細菌やウイルスなどを攻撃・排除する自己防衛機能のことです。

健康な状態を維持する力は免疫力と呼ばれていて、免疫力が下がると以下のような健康トラブルが起こります。

  • 感染症にかかりやすくなる
  • アレルギー症状が出やすくなる
  • 病気になりやすくなる
 
さちかわ

反対に免疫力が高まっていると、病気になりにくくなったり、被毛の毛艶が良くなったりしますよ。

 

犬の免疫力が落ちる食事って?

私たち人間もそうですが、犬の免疫力には食事が大きく関わっています。

では、どんな食事が犬の免疫力を下げてしまうのでしょうか?

 

過剰な糖質・量が多い

まず、糖質の摂りすぎは免疫力低下につながる大きな要因です。

消化吸収の過程において、胃腸の負担になるような食事は、免疫力の低下を引き起こしやすい傾向があります。

最近では、体に負担がかかる食事を日常的に与えることで、犬は食物アレルギーを発症しやすくなることが分かっています。

 

水分量が少ない

水分は体内の毒素や老廃物を体外に排出するために必要不可欠なもの。

しかし、常にドライフードだけを食べている犬は慢性的な水分不足を起こしていて、体内の解毒力が低下しています。

体内の解毒力が低下=デトックス作用が衰えると、体内に不必要な毒素を抱えることになり、そのぶん免疫力が下がってしまいます。

 

冷たい・冷えている

体温が下がると、そのぶん免疫力も低下します。

冷たい食事は胃腸の冷えを引き起こすので、消化機能の低下による免疫力低下も引き起こします。

ドライフードのように常温であれば胃腸は冷えませんが、特に温まることもないのでプラスマイナス0といえます。

 

犬の免疫力を高めるカギは「腸」にある

犬の免疫力には、腸内環境が大きく関わっています。

というのも、体内の免疫細胞の70%は腸で作られているので、腸内環境を整えれば免疫細胞も増えます。

つまり、犬の免疫力をアップできるかどうかは、いかに腸内環境を正常に整えられるかというのがカギになるわけですね。

 

腸内フローラのバランスが大切

人間と同じく、犬の腸の中には「善玉菌・悪玉菌・日和見菌」という3種類の細菌が存在します。

日和見菌は数が多いほうの味方につく菌で、悪玉菌が善玉菌の数を上回ると腸内環境は悪化、様々なトラブルが起こります。

腸内環境を健康に保つためには、これら3種類の細菌をバランスよく維持することが大切なポイントなのですね。

 
さちかわ
「腸内フローラ」は、これらの菌が種類ごとに塊を形成している状態のことをいいます。
 

犬の腸内環境を整える2つの栄養素

腸内細菌は、犬の健康のバロメーターです。

腸内フローラは年齢とともに変わるので、善玉菌・悪玉菌・日和見菌のバランスは常に意識しておくことが大切。

ここでは、犬の腸を元気にしてくれる主な栄養素2つとその作用を紹介します。

 

乳酸菌

腸にとって何よりのご馳走は、なんといっても乳酸菌!

乳酸菌は善玉菌の餌になるので、摂取すると善玉菌がどんどん増えていきます。

なお、腸に良い効果を発揮するのは乳酸菌の細胞壁に存在する成分なので、必ずしも生きたまま腸に届ける必要はありません。

 
さちかわ
乳酸菌は死菌ゆえのメリットも大きいので、生きたまま届けることは重視しなくて大丈夫ですよ。
 

食物繊維

食物繊維は、腸内の有害物質を体外へ排出する際に役立ちます。

善玉菌を増やして免疫細胞を活性化してくれるので、免疫力アップにもつながるでしょう。

与えすぎると消化不良で下痢することもあるので、摂取量には注意が必要です。

 

犬の免疫力をアップさせる4つの栄養素

腸に良い栄養素の次は、免疫力をアップさせる栄養素について。

ここでは、犬の免疫力アップに効果的な4つの栄養素とその働きについて解説します。

 

炎症を抑えるオメガ3脂肪酸(不飽和脂肪酸)

イワシやサバなどの青魚に含まれるオメガ3脂肪酸のEPAは、炎症を抑えてくれます。

血液をサラサラにしてくれる作用もあるので、体全体の免疫力アップにも効果が期待できますよ。

 

免疫細胞を活性化させるビタミンB1

豚肉や大豆製品、玄米などに多いビタミンB1も、免疫力アップに効果的です。

ビタミンB1は、免疫細胞であるナチュラルキラー細胞を活性化させる作用を持っています。

吸収されないぶんは体外に排出されるので、毎食こまめに与えることが大切です。

 

白血球の働きを活性化するβグルカン

きのこに含まれるβグルカンも、犬の免疫力に大きな影響があります。

βグルカンは体内に入った異物を退治する白血球の働きを活性化させ、体内の自浄作用をアップさせます。

 
さちかわ
βグルカンというと聞きなれない感じがしますが、ポリフェノールと同じような働きですね。
 

粘膜を強化してウイルスを排除するβカロチン

緑黄色や海藻類に多く含まれるβカロチンは、免疫力を高める作用があることで知られています。

βカロチンは粘膜を強化し、体内に入ったウイルスを攻撃する働きがあり、感染症などの病気から犬を守ってくれます。

脂溶性で油に溶けだしやすいので、調理する際はオリーブオイルなど酸化しにくい油を使いましょう。

 

食材で犬の免疫力をアップさせる方法

普段の食事に旬の野菜や果物を取り入れる

旬の野菜の持つ甘味は、愛犬の胃腸を元気にしてくれます。

果物は水分を多く含むので、ドライフードによる慢性的な水分不足を改善し、体を潤してくれる効果も。

野菜や果物に含まれるビタミンは火を通すと壊れてしまうので、加熱はほどほどにしましょう。

 

抗酸化作用が高い食材を取り入れよう

抗酸化作用がある食材は細胞の活性酸素を抑制し、免疫力を高めてくれます。

活性酸素が必要以上に増えると身体が「酸化」してしまい、老化が進む原因になるので早めに対処したいもの。

普段から抗酸化作用が高い食材を摂取することで、体内の免疫力も正常に働いてくれますよ。

 

犬の免疫力アップができる食材

犬の免疫力アップができる食材は、具体的にどんなものでしょうか?

ここでは、犬が食べても安心な食材のうち、腸内環境改善・免疫力アップが期待できる食材を紹介します。

 

食材

上記で挙げた栄養素を多く含むものとしては

  • ヨーグルト
  • 納豆
  • バナナ
  • リンゴ
  • にんじん
  • かぼちゃ
  • 海藻
  • キャベツ

があります。

これらの食材は犬の嗜好性も高く、手作りご飯や投薬時にも活用しやすいです。

手作りご飯はハードルが高くて不安…という方は、ドライフードにトッピングするだけでも十分効果がありますよ!

 
さちかわ
ヨーグルトは無糖タイプ、納豆は付属のタレを入れずにあげてくださいね。
 
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※食べ物を使った投薬のコツはこちらの記事で詳しく紹介しています。
 

あとひと工夫!酵素サプリメントも活用すべし

酵素は、あらゆる生命活動において重要な物質なので、普段からしっかり補給すべきです。

酵素はとても熱に弱いので、高温で加熱されているドライフードにはほとんど含まれていません。(慢性的な不足を招く)

なお、体内の酵素は年々減少していき、歳をとるほどに酵素を作りだす力も衰えるので、若いうちから日常的に摂取させるのがベストです。

 
さちかわ
酵素についてもっと知りたい方はこちらの記事もチェックしてね。
 

フレッシュフードで犬の免疫力をアップしよう

ドライフードは、1粒のなかに栄養がバランスよく詰まっているのが大きな特徴です。

忙しい日々でもサッと与えられ便利な反面、その性質上どうしても水分不足・酵素不足になりやすいのがデメリット…。

フレッシュフードなら水分量が多く、食材の栄養価が凝縮されているので、毎日の食事としてもおすすめですよ。

 

おすすめフレッシュフード:ペトことフーズ

ペトことフーズ
  • 国産のフレッシュドッグフード
  • ビーフ・ポーク・チキン・フィッシュという充実のラインナップ
  • 無料のフード診断でアレルギー食材を徹底回避

ペトことフーズは、日本の会社「PETOKOTO」が世界小動物獣医師会の栄養委員会創立メンバー、ニック・ケイブ獣医師と共同開発のうえ作られたフードです。

余計な添加物は一切使用されておらず、脂質も控えめなので、運動量が少ない小型犬・室内犬に合った栄養価のドッグフードといえますね。

無料のフード診断でアレルギー食材を回避できたり、購入者限定で獣医師にLINEで健康相談ができるサービスもあるなど、かゆいところに手が届くシステムが魅力です。

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おすすめフレッシュフード:ベニソン 鹿肉の手作りフレッシュフード

ベニソン 鹿肉のフレッシュフード
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ベニソン 鹿肉の手作りフレッシュフードは、鹿肉専門店「マウンテンズギフト」が販売するフードです。

ドッグフードには珍しい「捕獲した天然の鹿」が主原料で、野菜類は淡路島にある自家農園産のものを使用するなど、とにかく天然ものに強いこだわりがあります。

 
さちかわ
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免疫力アップは犬の健康な体作りに欠かせません

笑顔のコーギー

愛犬の免疫力アップを目指すには、普段の食事内容を見直す必要があります。

ドライフードは手軽で便利な食事ですが、それだけ与えていては腸内環境や免疫力を健康に保つことは難しいです。

色々な栄養素があって何を与えればいいか迷ってしまった時は、フレッシュフードを利用するのも手。

 
さちかわ
愛犬の健康を見直すチャンスと考えて、ぜひこの機会に色々と試してみてくださいね!
 
この記事が、あなたとあなたの愛犬の役に立ちますように。心から願っています。

 

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